Back to school!

Hey guys !

What’s up since last week ?

We’re back at it this week with one important post you guys have been many asking for : a back to school post!

How it is in France, which class are the twins attending, how do we get organized for school stuff, where and what do we buy etc … so many questions it was a necessity for me to write a complete post about it, which I would just separate from the classical Coschooling series, that are going to be back in september!

So, this year is a big year for us, the twins are starting primary school, they will be six and will learn how to read properly but also how to behave as « real » pupils, as primary school is considered as « big school » for kids after kindergarten.

This « big » step is also real when it comes to school supplies, as the school has special requirements of things kids need to have in their bags, and even the bag has to be something pretty serious!

That beeing said, let’s begin with that bag question : many of you who live in France asked me about the possibility to provide kids a backpack, some even though the teacher asked for a « cartable ».

The « cartable » situation

Yes, we have « cartables » in France for kids for primary school and not backpacks. In addition, usually teachers ask for a « cartable », because they have documents they want parents to have that are not suitable in backpacks, and also in my opinion a little by tradition ;).

My husband for example was all about his sons having a « cartable », so were the grand parents. Because this very first year in « big » school is kind of the step out of the « baby » stage childhood, and everyone love seeing their kids heading to school on first day all dressed new with the perfect new « cartable ».

We wanted a well made cartable, with a great and trendy design, but also one that the twins could hold without hurting their back, not to mention that it had to be wide enough to be fill in with all the supplies needed in class.

All these « conditions » made us choose the french brand Caramel et Compagnie, that not only create beautiful cartables but also strong and well made ones with enough place to put all the twins stuff.

Each bag can go with a twin pencil case, which is really strong made (the fabric is amazing and the prints are very detailed); but you may also add simple cases still with the same design for colors for example.

The twins chose their own design, they absolutely loved, -of course as animal lovers-, the wolf and the bear as pictured, but also because they think they protect them as beeing on their back.

If you are looking for cars, jungle or dinosaurs don’t miss a chance to go and check Caramel et compagnie website, where you will find plenty of choices for boys and girls; younger and older as the website is made per classes which is very practical with lots of bags coming in different sizes.

The twins are absolutely thrilled with their cartables and old them closely. We set in their room their « office » space where they put their bag and pencil case waiting patiently to start « school » working.

Hell of a supplies!

Supplies oh supplies!

Anybody who knows me knows I’m a big stationary person. I like pencils, colors, notebooks, old ink …I am a LOVER of anything stationary, even more if it is school related, and you will always have my heart with vintage school or writer stationary supplies.

Anyway I remember as a kid and older as a teenager how I just hated going with my mom to the supermarket with my list in one hand and the other trying to grab whatever pen or notebook I could reach in the middle of the thousands of families looking for the cheapest price or the latest licensed agenda.

Regarding the twins, you may think they would not have any « list ».

You’re WRONG.

They did have a list, a list that my husband gave me telling me that they were « not that many THINGS », -what I thought too when I first saw it-, but where in reality the « not so many » things were having « tiny » details which made them not that easy to « find ».

So to simplify and enjoy the « hunt », I went to my very own parisian Diagon Alley aka the BHV Marais, where I found very sweet (true story) girls in the GIANT school supplies floor ready to fly for you in the supplies jungle and find you what you NEED.

With no surprise and in the blink of an eye, the charming supplies lady found everything I wanted, minus the colors, markers, pencil, and rubber.

Indeed, after many years of dry markers and hard colors, I decided to get the twins higher quality products to help them draw, write and create better; not to mention to avoid buying three times in a year the same brand that leave my kids with minor quality product.

This is why I choose a swiss brand called Caran D’Ache, which colors and markers are initially made for draws, but they have launched a school range in which I chose colors, markers, pencil and even rubber, that many guarantted me for years.

Of course the price is not the cheapest but you may found some discount and you have to keep in mind that you probably won’t have to buy them next year.

Post criptum : I took their rubber because it is phthalathes free ;).

Label me

Labels. So so SO many of you guys are chocked by a « french thing » as you told me : each and every school supplies has to be « labelled ».

YES. It is true AND SUPER ANNOYING.

Because NO, it is not the colors BOX that needs a label or the pencil CASE or the school BAG. It is EACH AND EVERY PART of the supplies, from rubber to notebook to pencil to pen.

Absolutely boring and NOT EASY AT ALL to label each item of the kids supplies right ?

So we decided to choose C-monEtiquette, a french label brand that basically DOES ALL THE JOB FOR YOU.

They even have school packages !

All you have to do is go to their website, choose a design and create your labels.

You can choose the colors, a little logo to add on left corner and even different character font.

I know I know you’re looking for different sizes just like me ! You can create your own labels with the quantity needed or decided to go for a full package where you will have the opportunity to create one line (perfect for pencil or cissors) to four lines (perfect for bag) labels.

It is super easy super cute and super fast.

I made two sets of labels for the twins and got them in 48h, I already have put them all on their supplies, a real life saver!

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In the end, I managed to finish the school « prep » in between my holidays but not to late because I really wanted to take my time choosing the best for my kids.

I really hope you found this post helpful and that it will answer and help you in your researches, you can always reach out to me as you know if any questions, next week to close the back to school august theme we will give you a review of all the books that helped us for this new upcoming step AND september coschooling episode will talk about the pre school « boot camp » we also did ;).

X Liz

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Salut à tous !

Quoi de neuf depuis la semaine dernière?

Nous revenons cette semaine avec un post important que vous avez demandé en nombre : un poste pour la rentrée des classes!

Quelle classe pour les jumeaux, comment s’organise-t-on pour le matériel scolaire, où et quoi achetons-nous etc … tellement de questions qu’il était nécessaire pour moi d’écrire un post complet à ce sujet, et simplement pour précision il ne s’agit en effet pas d’un post dans la série Coschooling, qui elle sera de retour en septembre!

Donc, autant le dire, cette année est une grande année pour nous, les jumeaux commencent l’école primaire, ils auront six ans et apprendront à bien lire, mais aussi à se comporter en « vrais » élèves, car l’école primaire est considérée comme une « grande école » pour les enfants après la maternelle.

Ce «grand» pas est également réel en ce qui concerne les fournitures scolaires, car l’école a des exigences particulières en ce qui concerne les choses que les enfants doivent avoir dans leur sac, et même le sac doit être quelque chose de très sérieux!

Aussi, commençons par la question du sac : beaucoup d’entre vous m’ont posé la question de la possibilité de fournir un sac à dos aux enfants, même si l’enseignant a demandé un «cartable».

Cartable or not Cartable ?

Telle est la question! Oui, nous avons en France des « cartables » pour enfants destinés à l’école primaire et non des sacs à dos, et oui, le Eastpak cette année c’est pas possible (dixit Mme Maîtresse ;)).

Il faut dire que les enseignants demandent en général un « cartable », car ils souhaitent que les parents y récupèrent des documents qui ne vont pas dans les sacs à dos, et aussi, à mon avis, un peu par tradition ;).

Mon mari, par exemple, voulait que ses fils aient un «cartable», de même que les grands-parents. Parce que cette toute première année dans la « grande » école est une sorte de sortie de la phase « bébé », et tout le monde adore voir ses enfants se rendre à l’école le premier jour avec le nouveau « cartable » parfait.

Nous concernant, nous voulions un cartable bien réalisé, avec un design branchouille n’ayons pas peur de le dire, mais également un cartable que les jumeaux pourraient porter sans se faire mal au dos, sans compter qu’il devait être suffisamment large pour pouvoir contenir tout le matériel nécessaire en classe.

Toutes ces « conditions » nous ont fait choisir la marque française Caramel et Compagnie, qui non seulement crée de superbes cartables, mais également des cartables solides (c’est inscrit sur la liste des fournitures) tout en offrant suffisamment de place pour ranger toutes les affaires des jumeaux.

Je ne parle même pas du renfort dans le dos qui vous fait oublier ces années ou votre dos vous fesait souffrir avec les livres trop lourds!

Pour chaque cartable vous trouverez une double trousse assortie, avec un tissu incroyable et des impressions très détaillées et bien réalisées; mais vous pouvez aussi ajouter des trousses simples avec le même design pour les couleurs par exemple.

Les jumeaux ont choisi leurs propres designs, -bien sûr en tant qu’amoureux des animaux-, un loup et un ours comme sur la photo, mais aussi parce qu’ils pensaient être protégés par eux en les portant sur leur dos (true story).

Bien entendu, si vous êtes à la recherche de voiture, de jungle ou de dinosaures, ne perdez pas une minute et allez consulter le site Web de Caramel et compagnie, où vous trouverez de nombreux choix pour les garçons et les filles; plus jeune et même plus âgés.

Le site permet une recherche par classe ce qui est très pratique et présente les choix de sacs dans différentes tailles.

Les jumeaux sont absolument ravis de leurs cartables et les « surveillent » de près, déjà partants pour les porter!

Nous avons installé dans leur chambre leur espace « bureau » où ils ont mis leurs sacs et leurs trousses en attendant patiemment de commencer à « travailler pour l’école ».

Les fournitures de l’enfer

Fournitures oh fournitures!

Quiconque me connaît sait que je suis une grande fan de papeterie. J’aime les crayons, les couleurs, les cahiers, les vieilles encres … Je suis fervente de tout ce qui est fourniture, encore plus s’il s’agit de fournitures d’école, et vous aurez toujours mon coeur avec des fournitures scolaires ou d’écriture vintage.

Quoi qu’il en soit, enfant et adolescent, je me souviens à quel point je n’aimais pas aller au supermarché avec ma mère, ma liste dans une main et l’autre pour essayer de saisir le stylo ou le cahier que je ne pouvais atteindre au milieu des milliers de familles à la recherche du prix le moins cher ou du dernier agenda sous licence.

En ce qui concerne les jumeaux, vous pouvez penser qu’ils n’auraient aucune «liste».

Vous vous trompez.

Ils avaient une liste, une liste que mon mari m’a donnée en me disant qu’il n’y avait « pas tant de choses », – ce que je pensais aussi quand je l’ai vue pour la première fois -, mais où en réalité les « pas tant » avaient des « minuscules » détails qui ne les rendaient pas si faciles à « trouver ».

Donc, pour me simplifier la vie, je me suis rendu dans mon Chemin de Traverse, alias le BHV Marais, où j’ai trouvé des filles très gentilles (si si je vous promets) au sein de l’ETAGE fournitures scolaires, prêtes à voler pour vous dans la jungle des fournitures et vous trouver ce dont vous avez besoin en un quart de seconde.

Sans surprise et en un clin d’œil donc, la charmante dame des fournitures a trouvé tout ce que je voulais, à part les couleurs, les feutres, les crayons de papier et la gomme.

En effet, après de nombreuses années de feutres secs et de couleurs dures, j’ai décidé de proposer aux jumeaux des produits de meilleure qualité pour les aider à dessiner, à écrire et à créer mieux; sans oublier afin d’éviter d’acheter trois fois par an la même marque qui laisse à mes enfants un produit de qualité mineure qui épuise autant leurs mains que ma tête.

C’est pourquoi cette année j’ai choisi une marque suisse appelée Caran D’Ache, dont les couleurs et les feutres sont initialement conçus pour les professionnels bien qu’ils aient lancé une gamme scolaire dans laquelle j’ai choisi les couleurs, les feutres, les crayons de papier et même la gomme, que beaucoup m’ont garanti pour des années…

Bien sûr, le prix n’est pas le même, mais vous pouvez trouver des réductions et vous devez garder à l’esprit que vous n’aurez probablement pas à les racheter l’année prochaine.

Post-criptum : j’ai pris leur gommes car elles ne contiennent pas de phtalathes;).

L’étiquette ou la vie

Les Étiquettes.

Tellement tellement tellement d’entre vous sont choqués par le fait que TOUT doit être étiqueté!

OUI. C’est vrai et super ennuyant.

Parce que NON, ce ne sont pas les boites de couleurs qui nécessitent une étiquette ou la trousse ou le sac. Ceux sont CHAQUE PARTIE des fournitures, de la gomme au cahier en passant par le crayon et le stylo.

Absolument super ennuyeux et pas facile du tout d’étiqueter chaque article des fournitures pour enfants, non?

Nous avons donc décidé de choisir C-monEtiquette, une marque française qui, EN GROS, fait tout le travail pour vous.

Ils ont même des kits scolaires!

Tout ce que vous avez à faire c’est d’aller sur leur site web, choisir un design et créer vos étiquettes.

Vous pouvez choisir les couleurs, un petit logo à ajouter dans le coin gauche et même des polices de caractères différentes.

Je sais je sais vous recherchez des tailles différentes, tout comme moi! Et bien vous pouvez créer vos propres étiquettes avec la quantité requise ou vous pouvez choisir un kit complet. Vous aurez ainsi la possibilité de créer des étiquettes d’une ligne (idéale pour les crayons ou les ciseaux) à quatre lignes (idéale pour les sacs) et même des étiquettes vêtements et chaussures.

C’est super facile, super mignon et super rapide.

J’ai fabriqué deux ensembles d’étiquettes pour les jumeaux et je les ai obtenus en 48h. Je les ai déjà toutes mis sur leurs fournitures, un véritable gain de temps!

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En fin de compte, j’ai réussi à terminer la « préparation » pour l’école entre mes vacances et mon retour mais pas trop tard non plus, car je voulais vraiment prendre le temps de choisir le meilleur pour mes enfants et ne pas tout faire à la hâte.

J’espère vraiment que vous avez trouvé ce post utile et qu’il va répondre à vos interrogations et vous aider dans vos recherches, vous pouvez toujours me contacter si vous avez des questions, la semaine prochaine pour clore le thème de la rentrée des classes, nous vous donnerons en vidéo tous les livres qui nous ont aidés pour cette nouvelle étape à venir ET l’épisode de coschooling de septembre parlera du «boot camp» préscolaire que nous avons également fait ;).

A très vite,

Liza

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